Los síntomas persistentes de Covid-19 en enfermos recuperados

Por William Petri, MD

Desde que comenzó la pandemia de coronavirus a fines de diciembre, ahora hay muchas personas que se han recuperado de COVID-19. Al mismo tiempo, ha habido informes de personas que continúan teniendo efectos secundarios a largo plazo por la infección. Soy profesor y médico y me especializo en enfermedades infecciosas de adultos. No solo me preocupo por pacientes con infecciones bacterianas, parasitarias y virales, incluido COVID-19, sino que enseño activamente y realizo investigaciones sobre enfermedades que causan patógenos infecciosos.

Aquí ofrezco un resumen de lo que se sabe hoy sobre la recuperación de COVID-19, y dónde hay lagunas importantes en nuestro conocimiento. Gran parte de esta información, que se ha obtenido de los estudios que comenzaron después del brote de SARS de 2003, es importante para aquellos que se están recuperando y sus familiares y amigos que deben saber qué anticipar.

Confusión o el síndrome de cuidados intensivos posteriores

En los pacientes más gravemente enfermos que reciben atención en la UCI, existe un riesgo sustancial de delirio. El delirio se caracteriza por confusión, dificultad para prestar atención, conciencia reducida de la persona, el lugar y el tiempo, e incluso la incapacidad de interactuar con los demás.

El delirio no es una complicación específica de COVID-19, pero desafortunadamente es una complicación común de la atención en la UCI . Los factores de riesgo además de estar en la UCI incluyen edad avanzada y enfermedades preexistentes. Algunos estudios dicen que hasta el 75% de los pacientes tratados en la UCI experimentan delirio. El problema no es solo con la confusión durante la hospitalización, sino durante meses después. Por ejemplo, a los tres y nueve meses después del alta, muchos de los que se recuperaron aún tenían dificultades con la memoria a corto plazo, la capacidad de comprender palabras escritas y habladas y aprender cosas nuevas. Algunos incluso tuvieron dificultades para saber dónde estaban y cuál era la fecha de hoy. Y, los puntajes de la función ejecutiva fueron significativamente peores en aquellos que habían sufrido delirio.

Los médicos están dedicando un esfuerzo considerable para reducir el delirio en pacientes en la UCI . Los enfoques que pueden ayudar incluyen la reducción del uso de sedantes, la reorientación repetida del paciente a la fecha, hora y ubicación, movilización temprana, reducción de ruido y estimulación cognitiva.

Pulmones: ¿habrá dificultad respiratoria crónica?

Los pacientes más gravemente enfermos con COVID-19 a menudo sufren neumonía y síndrome de dificultad respiratoria aguda, o SDRA , mientras están enfermos. Los médicos no han seguido a los pacientes que se han recuperado del nuevo coronavirus lo suficiente como para saber si habrá problemas respiratorios a largo plazo.

Sin embargo, un estudio de trabajadores de la salud en China que contrajeron SARS, causado por el coronavirus SARS-CoV que circuló durante el brote de 2003, es tranquilizador. El daño pulmonar (medido por los cambios intersticiales observados en las tomografías computarizadas de los resultados de las pruebas de pulmón y función pulmonar) se curó en su mayoría dentro de los dos años posteriores a la enfermedad .

Olor y sabor

La mayoría de los pacientes con COVID-19 experimentan una pérdida de sabor y olfato . Solo una cuarta parte de los pacientes habían notado alguna mejoría en una semana, pero a los 10 días la mayoría de los pacientes se habían recuperado .

Síndrome de fatiga post infección

Si bien nuevamente puede ser demasiado pronto para saberlo, en el caso del brote original de SARS, casi la mitad de los sobrevivientes entrevistados más de tres años después de la recuperación se quejaron de fatiga .

Los criterios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para el diagnóstico del síndrome de fatiga crónica se cumplieron en una cuarta parte de los pacientes con COVID-19 . Es probable que sea importante dirigir las intervenciones de salud mental a los sobrevivientes de COVID-19 para ayudarlos a lidiar con una convalecencia prolongada caracterizada por la fatiga.

Coágulos de sangre

Pueden surgir coágulos de sangre en hasta un cuarto de los pacientes críticos con COVID-19. Los coágulos de sangre pueden causar complicaciones graves a largo plazo si los coágulos se desprenden de los vasos sanguíneos y migran al pulmón y causan una embolia pulmonar o van al cerebro y provocan un derrame cerebral.

Para prevenir la formación de coágulos, los médicos ahora están implementando anticoagulantes profilácticamente cuando hay un aumento en la concentración del dímero D, que es un fragmento de fibrina, una proteína que produce coágulos sanguíneos.

Corazón

En un estudio, se observó inflamación del músculo cardíaco, llamada miocarditis o miocardiopatía, en un tercio de los pacientes con COVID-19 gravemente enfermos . También se observan arritmias, un latido cardíaco irregular. No se sabe si esto se debe a una infección directa del corazón o secundaria al estrés causado por la respuesta inflamatoria a esta infección.

Lo más importante es que no se comprenden las consecuencias a largo plazo en los sobrevivientes.

Diabetes

Los diabéticos tienen un mayor riesgo de COVID-19 grave , que en parte puede atribuirse a una reacción exagerada de la respuesta inmune a la infección .

Pero la interacción COVID-19 y diabetes también puede ir en la otra dirección. Se observan elevaciones de glucosa en casos graves de COVID-19 en algunos pacientes que no tienen antecedentes de diabetes. Debido a que el virus interactúa con la enzima convertidora de angiotensina 2, o ACE2 , en las células humanas, es posible que los cambios en la actividad de ACE2 puedan ser una causa de diabetes en pacientes con el nuevo coronavirus. En cualquier caso, será importante a largo plazo hacer un seguimiento.

La conclusión es que la nueva infección por coronavirus tiene efectos profundos en muchos sistemas de órganos diferentes en el cuerpo. La buena noticia es que esperamos que el daño causado por COVID-19 se cure en la gran mayoría de los pacientes. Sin embargo, es importante apreciar que algunas condiciones a largo plazo se pueden anticipar y prevenir o manejar para beneficiar a los pacientes.

Contenido producido con el apoyo del Google News Initiative’s Journalism Emergency Relief Fund

Con información de The Conversation
Link: https://theconversation.com/what-doctors-know-about-lingering-symptoms-of-coronavirus-141029?utm_medium=email&utm_campaign=Latest%20from%20The%20Conversation%20for%20June%2024%202020%20-%201659815982&utm_content=Latest%20from%20The%20Conversation%20for%20June%2024%202020%20-%201659815982+Version+A+CID_553a01225582c20cba9f150014e30101&utm_source=campaign_monitor_us&utm_term=What%20doctors%20know%20about%20lingering%20symptoms%20of%20coronavirus

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